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Le Château Esclan :

Le Château d’Esclans est situé sur un site d’exception, sur un coteau près des Gorges de Pennafort, à vingt-cinq kilomètres au nord-ouest de l’ancienne cité romaine de Fréjus sur la côte méditerranéenne. Les premières traces du site du château remontent à l’époque gauloise : son emplacement servait de point de surveillance de possibles intrus pouvant débarquer dans le Golfe de Fréjus. La structure ou les fondations actuelles des caves du château (connues pour être les plus anciennes de la région) sont celles du château d’origine qui fut cédé par le Comte de Provence à Gérard de Villeneuve en 1201. Le château actuel, inspiré du style des villas toscanes, a été construit au milieu du 19ème siècle. Le Château d’Esclans est situé au cœur du Var, où sont produits la plupart des AOC Rosés de Provence. Les terres étaient occupées il y a 2500 ans et constituaient un point de surveillance des possibles intrus pouvant débarquer dans le Golfe de Fréjus. Le château d’origine – dont il ne reste actuellement que les caves – a été construit avant le 12ème siècle. En 1201, Gérard de Villeneuve, héritier d’une riche famille marseillaise, devint propriétaire du château et de la plupart des terres de la Vallée d’Esclans ; ces dernières furent ensuite vendues en parcelles. Deux frères, Sauveur Louis Ranque et François Alexandre Ranque, devinrent ensuite propriétaires du château, alors connu sous le nom de Terre d’Esclans. En 1875, les frères Ranque vendent la propriété à Joseph Toussaint Caussemille, fabricant d’allumettes près de Marseille. En 1955, la famille Perraud devient propriétaire du château jusqu’en 1994. Il est alors acheté par un fonds de pension suédois qui produit une petite quantité de vin et vend le raisin restant aux viticulteurs alentours. Sacha Lichine acquiert le Château d’Esclans en 2006. Aujourd’hui, la propriété s’étend sur 427 hectares, dont 140 hectares de vignobles.

Les vins du Château d’Esclan :

Le cépage principal cultivé à la propriété est le Grenache, suivi du Vermentino. D’autres cépages incluent le Cinsault, le Merlot, le Mourvèdre, le Syrah et le Tibouren. Le château est connu pour ses vieilles vignes de Grenache qui produisent des raisins offrant une plus forte concentration d’arôme que les pieds plus jeunes. Plus les parcelles sont élevées plus les vignes sont âgées. Sur les terrains les plus hauts les ceps atteignent 90 ans. Les vendanges du Château d’Esclans se déroulent du lever du soleil jusqu’à midi afin d’éviter les heures les plus chaudes de la journée. Au cours de la vendange, les raisins sont sélectionnés et cueillis et déposés dans des petites caisses (10 kilos) qui sont volontairement de petite taille afin d’éviter que les raisins placés au fond ne soient écrasés. Les raisins de Caves d’Esclans Whispering Angel sont cueillis à la main et vendangés mécaniquement. Une fois que le raisin arrive dans les caves, il est trié manuellement puis optiquement. Toutes les baies entrant en vinification sont parfaitement éraflées et possèdent toutes les caractéristiques exigées par le vinificateur, tant pour leur forme que leur taille, leur couleur et leur état général. Ceci est vérifié par un œil optique qui est programmé pour détecter si les baies correspondent aux exigences voulues.